Des milliers de retraités dans le coup s’investissent dans la sphère économique

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Il y a plus de 15 millions de retraités en France mais pour Renée Clair, ex-soixante-huitarde active,ce passage de l’autre côté de la barrière "n’est pas une raison pour tricoter des chaussettes".

Comme elle, 3,9 millions de Français de plus de 65 ans s’engagent bénévolement, selon une étude France Bénévolat/Ifop/Crédit Mutuel réalisée en 2013.

Dimanche, des "Marches bleues" sont organisées dans une cinquantaine de villes en France pour que les retraités et personnes âgées revendiquent la "fierté de l’âge". Elles interviennent en ouverture de la 62e édition de la Semaine Bleue , qui vise à"informer et sensibiliser l’opinion publiquesur le rôle actif des personnes retraitées dans la société".

"Ça fait longtemps que je suis àla retraite, je n’ai pas grand chose àapporter au niveau technique, mais j’ai àapporter au niveau organisation", se défend Alain Boehm, 73 ans.

Cet ancien directeur de projetàla retraite depuis une quinzaine d’années part en mission en Asie du sud-est tous les ans. Il gère la mise en relation d’autres retraités bénévoles avec des entrepreneurs locaux via l’association "Ecti Professionnels Seniors".

Cette organisation àbut non lucratif organise chaqueannée 1.500 missions — dont 500 àl’étranger — de gestion de projet, aide àla création d’entreprises, réalisation d’audit...

Elle regroupe 3.000 retraités bénévoles âgés de 55 à80 ans, "prêts àaccepter des missions pour placer leurs compétences" que Claude Bounatirou, responsable des relations extérieures d’Ecti, qualifie de "précieuses".

"C’est un bénévolat d’expertise", note Dominique Thierry. Le président de France Bénévolat estime que les bénévoles seniors offrent des "compétences pointues et précises qui ne s’inventent pas".

Outre ceux d’Ecti, M. Thierry cite les milliers d’adhérents du réseau Egée, d’AGIRabcd ou de l’OTECI, qui sont tous "de vrais actifs, même s’ils ne le sont pas au sens de l’Insee".

Sont "actifs" au sens de l’Institut national de la statistique et des études économiques les individus ayant un emploi et les chômeurs.

Des retraités "vaillants" et "combatifs"

Pour le sociologue Serge Guérin, l’engagement bénévole répond àun "souhait d’être utile aux autres" et offre la possibilité de "sortir d’une situation de retraite parfois mal vécue".

"C’est une façon de respirer" qui permet d’avoir un statut, explique le spécialiste des questions liées au vieillissement.

"Ça entretient" s’enthousiasme pour sa part Alain Boehm, dont l’activité est surtout une opportunité de "ne pas perdre (ses) capacités de réflexion et voir des gens différents".

S’investir dans le monde économique, c’est aussi "continuer àêtre acteurs de la vie sociale" et "exister malgré la coupure de la retraite" ajoute Renée Clair, ancienne enseignante en lycée qui a occupé des fonctions àla Cité des sciences ou àl’Unesco et oeuvre désormais au sein d’Ecti.

Les retraités "n’ont pas perdu leurs compétences" et "sont encore dans le coup", insiste-t-elle, décrivant des représentants de la génération 68 toujours "vaillants" et "combatifs".

Pourtant certains seniors peinent àtrouver leur place dans l’entreprise bien avant l’âge de la retraite. Plus d’un million de Français de plus de 50 ans étaient inscrits àPôle Emploi en aoà»t 2013.

C’est un "gâchis extrêmement grave" commente Renée Clair, et pour Claude Bounatirou leur association est aussi làpour "pallier ce désamour".

D’après Serge Guérin il s’agit ici d’un problème de "rapport social àl’âge".

Le sociologue remarque que dans l’entreprise un salarié de plus de 50 ans peut être considéré comme "vieux, dépassé", alors que l’on "valorise son expérience, sa capacité àprendre de la distance et son réseau" quand il revient avec un nouveau statut d’intervenant extérieur.

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